5 crisis económicas que cambiaron la historia

No será la primera ni la última, y sin entrar en valoraciones, lo cierto es que la crisis de los mercados que empezó en 2008 va camino de convertirse en una de las más importantes de la historia.

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Pero, ¿cuáles han sido las grandes crisis de la humanidad? ¿En qué afectaron al desarrollo de la civilización occidental?

Vamos a verlo:

-Crisis del siglo III: La crisis del final del Imperio Romano fue una superinflación dado la crisis política hizo que los nuevos emperadores se veían obligados a acuñar moneda rápidamente para pagar al ejército que los había apoyado en su ascenso al trono, lo que, a la larga, terminó por dejar en irrisorios el contenido en plata de los Denarios. Además, el fin de la Pax Romana, que había permitido florecer el comercio, hizo que las rutas comerciales colapsaran, iniciándose el fin del auge económico romano.

La solución vino con un cambio de ciclo, los terratenientes dejaron de vender sus cosechas más allá de zonas locales y volvió a florecer el intercambio dado que no había un poder real capaz de sostener una política monetaria fuerte.

-Crisis de la Baja Edad Media: La crisis de la Baja Edad Media tuvo lugar en Europa y todo el mediterráneo y sus zonas de influencia en torno al siglo XIV. Estuvo provocada por dos elementos que, sin tener una causa económica, terminaron afectándola de manera radical. Por un lado, un periodo de cambio climático anómalo trajo la perdida de muchas cosechas, lo que, a su vez, terminó provocando una gran hambruna. De hecho, el segundo elemento que provocó la crisis, la Peste Negra, probablemente fue más cruenta debido al empobrecimiento de la sociedad.

Las consecuencias se han entendido como un inicio de la economía capitalista, al volverse más complejos los procesos: La gran mortandad hizo que las herencias pusieran grandes sumas de capital en manos pequeñas, lo que hizo fluir la inversión en las grandes ciudades, dado que los salarios urbanos eran más seguros que las rentas agrarias. La falta de mano de obra, por su parte, produjo un adelanto tecnológico en la industria agrónoma.

-Hiperinflación de la República de Weimar: Se conoce por república de Weimar el periodo de la historia alemana que sucede a la I Guerra Mundial. La desastrosa derrota del Imperio Alemán en la guerra hizo que se perdiera el patrón oro en la emisión de los marcos, ya que a las reparaciones de guerra según el tratado de Versalles, provocó que el estado dejara de tener oro que respaldara sus emisiones. Dado que los marcos requeridos por los aliados mantenían un cambio fijo al dólar, los gastos de Alemania pronto superaron los ingresos, y, además, el estado se veía en la obligación de imprimir dinero para sus necesidades internas, lo que provocó la superinflación.

La solución vino dada por el economista Hjalmar Schacht, del banco central alemán, que creó una nueva moneda –el Rentenmark- que no se apoyaba en oro, sino en una hipoteca legal sobre todos los bienes industriales y patrimoniales alemanes, y que mantuvo un cambio fijo, evitando la impresión descontrolada de billetes.

-La crisis de 1929: Dio lugar a la época que conocemos como Gran Depresión. Inició con una crisis bursátil conocida como el Martes Negro, y alcanzó a gran parte de mundo, llegando a tocar cotas de paro de casi el 33% en algunas zonas de EEUU.

La crisis se originó con una burbuja especulativa de títulos como resultado de la bonanza económica estadounidense en la época posterior a la I Guerra Mundial, que creó un escenario macroeconómico basado en valores sobrepreciados que, al caer, provocaron un efecto dominó que hizo que la mayor parte de los títulos quedaran en papel mojado, afectado al ahorro de las familias. Los bancos cayeron y la Reserva Federal estadounidense los dejó caer, lo que agravó el flujo del capital.

Ante una caída de precios imparables, diferentes economistas, capitaneados por John Maynard Keynes, abogaron por una participación mayor del Estado en economía, lo que trajo la llegada del New Deal, basada en un sistema de inversión estatal para apoyar a los empresarios y frenar el desempleo.

Lo cierto es que la Gran Depresión sigue vigente en el imaginario popular de occidente y cambio de manera profunda la mentalidad americana.

-La crisis del Petróleo tiene una base política. Tras la guerra de Yom Kippur, los países árabes se negaron a vender petróleo a todos los aliados de Israel, sobre todo EEUU y Europa Occidental, lo que terminó provocando una fuerte inflación.

Al final la tensión de la crisis se fue diluyendo, pero lo cierto es que caló en occidente la conciencia del consumo energético, se redujo el tamaño de los coches e incluso empezó a pensar en un nuevo modelo de producción, todo ello con medidas institucionales para frenar la dependencia exterior de recursos, como la imposición de un horario de verano.


Y, es que, si algo nos ha enseñado la historia, es que la capacidad de superación es siempre lo único que prevalece.

Y a ti, ¿qué crisis económica de la historia te parece más interesante como aprendizaje para el futuro?

Los 5 economistas más influyentes del momento

Como recordaréis, la semana pasada estuvimos hablando de los que para nosotros eran los 5 economistas más influyentes de la historia. En esta ocasión, queremos seguir aportando algunas figuras de vital importancia para la economía, pero queremos dar un salto en el tiempo y situarnos en el momento presente. Es por ello que hoy queremos hablaros de los que están considerados como los 5 economistas más influyentes del momento. Son los siguientes:

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1.- Michael Porter (1947): Porter encabeza nuestra lista tras salir recientemente a la luz la noticia de que el prestigioso índice ‘The Thinkers 50’ lo ha nombrado como el economista más relevante en el mundo empresarial en este 2015.

Porter es considerado como el padre de la estrategia empresarial y la consultoría actual, y sus aportaciones se basan principalmente en el campo de la estrategia competitiva, la competitividad e innovación o la responsabilidad corporativa. Suyo es el famoso modelo de las cinco fuerzas, que determinan la intensidad de competencia y rivalidad en una industria, y por lo tanto, en cuan atractiva es esta industria en relación a oportunidades de inversión y rentabilidad.

2.- Clayton Christensen (1952): Clayton merece ser incluido en esta lista por haber ocupado el puesto en el que ahora se encuentra Porter, ese número uno en el índice Thinkers 50, en los años 2011 y 2013 respectivamente. Además, es el segundo profesor de escuela de negocios del mundo con más seguidores en twitter.

Su principal teoría es la de la innovación disruptiva, según la cual las compañías establecidas en un mercado tienen una alta probabilidad de derrotar a otras que ingresan a él cuando la batalla gira en torno a innovaciones progresivas; es decir, cuando las mejoras apuntan a los clientes que pueden pagar precios superiores por mejores productos.

3.- Jonathan Gruber (1965): La prestigiosa revista británica The Economist, en su ranking anual de 2014 donde eligió a los 15 economistas más influyentes, colocó a Gruber en el primer puesto. Gruber es profesor de economía en el MIT (Massachusetts Institute of Technology). Se le considera altamente influyente por haber sido una figura clave en la reforma del sistema de salud de Massachusetts en 2006 y, sobre todo, por ser el arquitecto del Obamacare, el programa de salud impulsado por la actual gestión en la Casa Blanca.

4.- Paul Krugman (1953): Paul Krugman es una figura bastante popular en el mundo de la economía, debido a varios factores: es profesor de Princeton, profesor centenario en Escuela de Economía y Ciencia Política de Londres, académico distinguido de la unidad de estudios de ingresos Luxembourg en el Centro de Graduados de CUNY y columnista habitual del diario New York Times. Además, fue nombrado Premio Nobel de Economía en 2008 por su trabajo sobre los patrones del comercio internacional y la concentración geográfica de la riqueza, mediante el examen de los efectos de las economías de escala y de preferencias de los consumidores de bienes y servicios diversos.

5.- Angus Deaton (1945): Hemos querido cerrar nuestra lista incluyendo a Deaton, por haber sido nombrado Premio Nobel de Economía de este 2015 como premio a una larga carrera en la que ha desarrollado un dilatado trabajo -nada más y nada menos que 5 décadas- estudiando las nociones fundamentales sobre pobreza, renta, bienestar y consumo. Su enfoque sobre niveles de consumo de los hogares individuales y desarrollo económico ha ayudado a transformar la economía del desarrollo de un campo teórico basado en datos agregados a un campo empírico basado en datos individuales detallados.


Al igual que la semana pasada, nos gustaría saber cuál es vuestra opinión sobre este listado que os proponemos, y sobre todo, conocer qué otros nombres aportaríais. ¡No dudéis en dejar vuestros comentarios!

 

Los 5 economistas más influyentes de la historia

Todo tiene un principio. Alguien que llegó el primero o que innovó. Para llegar a donde estamos ahora, está claro que hubo alguien que estudió, experimentó, probó y acertó (y muchas veces falló) hasta dar con las claves o teorías que manejamos hoy en día.

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Hoy pretendemos hablaros de aquellos economistas que sentaron las bases; esos economistas que a día de hoy están considerados como los más importantes, por su contribución a la teoría económica. Os queremos compartir los que para nosotros son los 5 economistas más influyentes de la historia. En toda lista siempre se quedan fuera algunos nombres, pero sin duda los que aquí figuran contribuyeron a la economía en gran medida.

1.- Richard Cantillon (1680-1734): Está considerado como el primer economista teórico. En su obra, el Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general,  el autor realiza un análisis sobre la mayor parte de los elementos de la economía de su tiempo, en la que no solo existen elementos fisiócratas y mercantilistas, sino que adelanta percepciones de la Economía clásica e incluso de la escuela austriaca y del keynesianismo.

2.- François Quesnay  (1694-1774): Es también el padre del fisiocratismo. En 1758 publicó el Tableau économique, que contenía los principios de las ideas de los fisiócratas. Se cree que es el primer trabajo que intenta describir de una forma analítica el funcionamiento de la economía y puede considerarse la primera contribución importante al pensamiento económico.

3.- Adam Smith (1723-1790): Adam Smith es, casi con toda probabilidad, el más famoso de los economistas y uno de los mayores exponentes de la economía clásica. En 1776, publicó La riqueza de las naciones, un estudio acerca del proceso de creación y acumulación de la riqueza, en el que sostenía la idea de que la riqueza procede del trabajo de la nación. Esta obra le hizo merecedor del título de fundador de la economía porque fue el primer estudio completo y sistemático de ese tema.

4.- John Maynard Keynes (1883-1946): Se le considera el economista más influyente del s.XX. Su obra central, la Teoría general del empleo, el interés y el dinero, desafió el paradigma económico dominante en el momento de su  publicación en 1936. La principal novedad del pensamiento de Keynes radica en considerar que el sistema capitalista no tiende al pleno empleo ni al equilibrio de los factores productivos, sino hacia un equilibrio que solo de forma accidental coincidirá con el pleno empleo.

5.- Milton Friedman (1912-2006): Fuertemente influido por Keynes, es considerado el fundador del monetarismo y realizó contribuciones importantes en los campos de macroeconomía, microeconomía, historia económica y estadística. Fue galardonado con el Premio Nobel de Economía en 1976  por sus logros en los campos de análisis de consumo, historia y teoría monetaria, y por su demostración de la complejidad de la política de estabilización.


Como ya hemos comentado, hacer toda lista es complicado y siempre se dejan fuera nombres que también merecerían estar ahí. ¿Vosotros qué opináis? ¿Incluiríais alguna otra figura en este listado? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!